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Le traitement médicamenteux de l'otite consiste essentiellement à soulager les douleurs et à faire en sorte de réduire l'inflammation et l'infection si elle existe. Pour cela, tout un arsenal thérapeutique est à la disposition des médecins. Voici l'essentiel de ce qu'il faut savoir sur les médicaments contre l'otite.

Antalgiques

Les antalgiques, tels que le paracétamol et les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), sont les médicaments qui sont utilisés en premier en cas d'otite. Ils permettent de soulager les douleurs d’intensité modérée.
En revanche, en cas de douleurs plus intenses ou persistantes, la prescription d'une association codéine-paracétamol peut se révéler nécessaire. Il sera également indispensable de consulter son médecin.

Antibiotiques

Les antibiotiques sont eux souvent prescrits pour éliminer les germes pathogènes. Attention, il est essentiel de consulter son médecin pour une prescription adaptée, d'autant que les antibiotiques dépendent de l'âge du malade.

En fonction du patient

  • En cas d'otite chez les bébés de moins de 2 ans, l'antibiothérapie est systématiquement instaurée afin d'éliminer tout risque de complications infectieuses (méningite et mastoïdite notamment).
  • En cas d'otite chez les enfants de plus de 2 ans, les antibiotiques ne sont prescrits que si l'otite s'accompagne de symptômes importants (douleur intense et fièvre). Il est possible qu'on ne prescrive pas d'antibiotiques d'emblée, mais qu'il faille en donner si les symptômes s'aggravent dans les 2 à 3 jours qui suivent.
  • En cas d'otite chez l'adulte, on prescrit des antibiotiques pendant 7 à 10 jours.

Quelle posologie ?

D'une façon générale, on prescrit de l’amoxicilline en première intention, à raison de 80 à 90 mg/ kg/ jour en 2 à 3 prises :

  • pendant 10 jours chez l’enfant de moins de 2 ans (ou en cas d'otite récidivante) ;
  • pendant 5 jours au-delà de 2 ans.

D'autres antibiotiques peuvent être proposés en fonction des cas :

  • L’association amoxicilline + acide clavulanique est utilisée :
    • si l'amoxicilline seule n’entraîne pas d’amélioration suffisante au bout de 4 jours,
    • en cas d'otite accompagnée d'une conjonctivite, car il s'agit dans ce cas d'une infection à l'Hæmophilus influenzae sur laquelle cette combinaison antibiotique est efficace.
  • Le cefpodoxime est utilisé en cas d’allergie aux pénicillines.
  • Le cotrimoxazole convient en cas d’allergie à la fois aux pénicillines et aux céphalosporines.
  • Les injections intramusculaires de ceftriaxone sont réservées aux personnes qui sont dans l’impossibilité de prendre un traitement par voie orale.

Il est important de respecter les doses et la durée du traitement prescrites. L'efficacité des antibiotiques dépend en effet du bon suivi de la prescription médicale.

Certains enfants souffrant d’otites récurrentes peuvent se voir prescrire un traitement préventif d’antibiotiques à l’automne et en hiver. Bien que ce traitement permette de réduire nombre d’otites, il ne supprime pas totalement le risque d’infection de l’oreille.

Gouttes auriculaires

Les gouttes auriculaires contenant des antibiotiques sont intéressantes pour traiter les otites externes. Avant prescription, le médecin doit bien entendu s'assurer de l'intégrité du tympan. Si le tympan est percé (ou si l'enfant a un aérateur tympanique ou yoyo), on aura recours à des fluoroquinolones (Oflocet® ou Otofa®).

Pour une utilisation optimale, il faut :

  • réchauffer le flacon dans ses mains ;
  • ne pas mettre l'embout en contact avec l'oreille pour éviter sa contamination ;
  • instiller les gouttes dans l'oreille en tirant délicatement sur le pavillon et tête penchée (dans l'idéal l'enfant sera couché sur le côté) ;
  • garder la tête inclinée pendant environ 5 minutes.

Zoom sur le traitement des otites récidivantes

En cas d'otites récidivantes, il est nécessaire de prendre rendez-vous avec un oto-rhino-laryngologiste (ORL). Il sera éventuellement amené à prescrire des antibiotiques plus puissants ou à faible dose, mais sur une durée plus longue.

Une intervention chirurgicale peut également être envisagée en cas d'otite séreuse chronique, si l'ORL estime que les végétations (glandes adénoïdes) sont trop volumineuses et qu'elles bloquent les trompes d'Eustache. Cela expliquerait les otites récurrentes et justifierait l'ablation des végétations.

Enfin, en cas d'otite séreuse récidivante et entraînant une baisse de l'audition, on peut réaliser une paracentèse et mettre en place des aérateurs tympaniques ou yoyos. Ces petits tubes placés au niveau du tympan à l'occasion d'une intervention chirurgicale (sous anesthésie générale) vont permettre d'évacuer le liquide présent dans l'oreille moyenne en le laissant s'écouler. La pose de yoyos est généralement efficace (aussi bien sur la fréquence des otites que sur l'audition).

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